Mother India

 

India peasant in the 60s. The daily life of a young couple. The husband, as a child, burning with an obvious passion for her, Rhada. The wife, more reserved, respecting the Indian traditions, still under the yoke of her mother, dares get too close. Together they live, work, have children, they have to feed and raise. The food runs out, but face difficulties, Rhada trying to keep smiling, do not support punishing her mischievous children. It gradually became a symbol of India which is free, combines both tradition and modernity.

Cast: Sunil Dutt (Birju) Nargis (Radha) Rajendra Kumar (Ramu)

Did you know ?

  • Mother India” is considered by many as the Indian equivalent of “Gone with the Wind”. The film is a titanic production, which took five years to be realized, but enjoyed the success of Mehboob Khan‘s previous film : “Aan”. Unprecedented success in the history of Indian cinema, “Mother India” was distributed internationally, but its victory has never denied its projection in the Indian theaters in 1957.
  • “Mother India” was the first Indian film to be nominated for an Oscar for Best Foreign Film in 1958. It is finally Nights of Cabiria by Federico Fellini won the precious statuette.
  • Mehboob Khan wanted to give the most brilliance possible to his film, and chooses to turn color. As he can not turn with the Technicolor process, the director had to opt for a different method called Gevacolor. He sent his coils in London where the film was processed, so that the colors are as close as possible to the Technicolor.
  • Vivien Leigh, the heroine of “Gone with the Wind”, and Nargis, the main character of Mother India, have one thing in common. The first actress was chosen while attending the gigantic burning of Atlanta, the second was saved from the flames by her partner and husband Sunil Dutt.
  •  Mehboob Khan in part to a new thought of the writer Pearl S. Buck, “The Mother”, written in 1933, which chronicles the struggle of a Chinese abandoned by her husband. It also inspired a film directed by Sidney Franklin in 1937, faces the East, in which Paul Muni plays a Chinese farmer mauled by fate.

L’Inde paysanne, dans les années 60. La vie quotidienne d’un jeune couple. Le mari, comme un enfant, brûle d’une passion non dissimulée pour elle, Rhada. La femme, plus réservée, respectant les traditions indiennes, encore sous le joug de sa mère, n’ose trop s’approcher. Ils vivent, travaillent, ont des enfants qu’il faut nourrir et élever. La nourriture vient à manquer, mais face aux difficultés, Rhada tente de garder le sourire, ne supportant pas de punir ses enfants espiègles. Elle devient peu à peu le symbole d’une Inde qui se libère, alliant à la fois tradition et modernité.

Casting : Sunil Dutt (Birju), Nargis (Rhada) Rajendra Kumar (Ramu)

Le saviez-vous ?

  • “Mother India” est considéré par beaucoup comme l’équivalent indien de “Autant en emporte le vent”. Le film est une production titanesque, qui mit cinq ans à être réalisé, mais qui bénéficia du succès du précédent film de Mehboob Khan: “Aan”. Succès sans précédent dans l’histoire du cinéma indien, “Mother India” fut distribué internationalement, mais son triomphe ne s’est jamais démenti depuis sa projection dans les salles indiennes en 1957.
  • Mother India” fut le premier film indien à être nominé aux Oscars dans la catégorie Meilleur film étranger, en 1958. C’est finalement Les Nuits de Cabiria de Federico Fellini qui remporta la précieuse statuette.
  • Mehboob Khan souhaitait donner le plus d’éclat possible à son film et choisit de le tourner en couleur. Ne pouvant tourner avec le procédé Technicolor, le réalisateur dû opter pour un procédé différent appelé Gevacolor. Il envoya ses bobines à Londres où la pellicule fut traitée, afin que les couleurs se rapprochent le plus possible du Technicolor.
  • Vivien Leigh, héroïne d’Autant en emporte le vent, et Nargis, personnage principal de “Mother India”, ont une chose en commun. La première actrice fut choisie alors qu’elle assistait au gigantesque incendie d’Atlanta; la seconde fut sauvée des flammes par son partenaire et futur mari Sunil Dutt.
  •  Mehboob Khan a en partie songé à une nouvelle de l’écrivain Pearl S. Buck, “The Mother”, écrite en 1933, qui relate la lutte d’une chinoise abandonnée par son mari. Il s’est aussi inspiré d’un film de Sidney Franklin réalisé en 1937, “Visages d’Orient”, dans lequel Paul Muni incarne un fermier chinois malmené par le destin.